LA HISTORIA DE LA SAL

En última instancia, toda la sal proviene del agua de mar, ya sea directamente obtenida del océano mismo o extraída de los depósitos de antiguos mares secos. Estos depósitos ocurren como enormes vetas de sal que pueden extenderse a miles de pies de profundidad. Parte de esta antigua agua de mar sube a la superficie, en lugar de formar depósitos cristalinos. Esta salmuera luego se hierve para dejar la sal, mientras que el agua se deja evaporar.

 

La gente descubrió los depósitos de sal siguiendo las huellas de los animales que los frecuentaban. Estos senderos se convertirían más tarde en carreteras, y junto a ellos surgirían asentamientos. A medida que la gente empezó a pasar de la caza, que es muy rica en sal, a los cereales, se hizo más frecuente complementar la dieta con sal. La demanda pronto se volvió mucho más alta que la oferta, debido a técnicas de minería insuficientes. Esto mantuvo el precio alto, tan alto que en el subsahara su valor igualaba al del oro en el siglo VI d.C. En partes de África central, la sal se convirtió en moneda corriente. Como era de esperar, la sal llegó a conocerse como "oro blanco".

 

Por tierra y mar, las rutas de la sal abarcaron todo el planeta, pero la demanda no era solo de sabor y conservación de alimentos. La sal es un antiséptico muy bueno, tanto que el nombre romano de la sal, "sal", se deriva de "Salus", el nombre del dios romano de la salud. Parte de la paga de los soldados romanos estaría en sal, la palabra "salario" deriva de "salarium argentum", que era el término para el salario de un soldado. La frase "no vale su sal" tiene su origen en la práctica común griega y romana de comprar esclavos con sal.

 

Las prácticas religiosas y espirituales comenzaron a venerar la sal por sus cualidades depurativas. Se usó en el sacrificio hebreo para purificar la carne, para el pueblo judío llegó a significar el pacto eterno entre Dios e Israel. Los romanos colocarían granos de sal en los labios de un bebé de ocho días. Este ritual se repite en la moderna ceremonia católica romana del bautismo, donde se coloca un bocado de sal en la boca para una purificación alegórica. La sal también es una metáfora de la gracia y la sabiduría de Dios en el catecismo cristiano (un resumen de los principios de la religión cristiana en forma de preguntas y respuestas, que se utiliza para la enseñanza).

 

Durante la Edad Media, las cualidades purificadoras de la sal se tejieron en superstición. El derrame de sal fue un mal presagio. Si alguien lo hiciera, arrojaría un poco de sal sobre su hombro izquierdo. Esto se hizo con la creencia de que los espíritus malignos se congregan en el lado izquierdo, ya que el lado izquierdo se consideraba siniestro (en latín, "siniestro" puede significar izquierda, hay otra palabra para izquierda en latín "laevus").

 

Hoy pensamos en la sal como un aditivo alimentario barato, que nos dicen que es malo para nosotros. La verdad es que demasiado de cualquier cosa es malo para usted, y la sal de mesa barata tiene aditivos dañinos y no contiene minerales. Por lo tanto, existe la percepción de que la sal es tan dañina porque los estudios se realizaron sobre la sal de mesa, y por qué no, después de todo, ese es el tipo de sal que consume la mayoría de la gente. Los estudios revisados por pares realizados sobre los efectos de la sal rosada del Himalaya muestran sorprendentes beneficios para la salud de esta sustancia limpia, natural y cargada de minerales. La importancia de la sal se remonta a nuestros orígenes y más allá, ya que es importante para toda la vida en este planeta.